山下達郎

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山下達郎

あの名曲に、再び脚光が!ドラマから流れ出す「RIDE ON TIME」は、
シングル用に新たにリマスターされた迫力ある音!
23年の時を飛び越えて、今よみがえる。

(初出『Groovin'』2003年2月25日号)

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 もう皆さんはご存じのことだろう。話題のTBS系ドラマ 日曜劇場「GOOD LUCK!!」(毎週日曜 21:00〜)は、初回のオン・エアーから驚異的な視聴率を記録している。木村拓哉が主演、しかも国際線パイロットという設定と聞けば、当然興味を駆り立てられる。しかし僕にとっては、その視聴率や周りの反応もさることながら、もう1つ驚きだったことがある。それは主題歌に何と山下達郎の「RIDE ON TIME」が起用されたことだ。
 「RIDE ON TIME」…80年発表のこの曲は、当時カセット・テープのCMソングとしてO.A.されオリコン・シングル・チャートで見事3位を獲得し、彼の名を知らしめた記念すべきナンバー。彼の鮮烈な歌声と洗練されたサウンドは、まさに革新的だった。ちなみにこの80年は、松田聖子が4月にデビュー、10月には山口百恵が引退、レコード大賞は八代亜紀の「雨の慕情」、そしてクリスタルキングの「大都会」や、もんた&ブラザーズの「ダンシング・オールナイト」、久保田早紀の「異邦人」がミリオン・セールスを記録、またアルバムではYMOが3作でオリコン1位を記録したのをはじめ、竹内まりや、サザンオールスターズ、シャネルズといったところがトップに輝いている。もちろん、10/6付で山下達郎のアルバム『ライド・オン・タイム』も1位を獲得。巨人軍長嶋監督の辞任や新宿駅西口バス放火事件、そしてジョン・レノンの射殺といった暗い話題も多かった中で、これら新しいJ-POPS(当時はニュー・ミュージック)勢力の台頭は、中学生だった僕らにも新たな時代の幕開けとして強烈に焼き付いた。今思うと演歌と歌謡曲やアイドル、そしてロックやポップ・ミュージックが共存し、チャートを賑わせていた時代。その中にあって、山下達郎の作り出すポップで奥の深いサウンドと圧倒的な存在感を誇る歌唱力は、これら新勢力の中でも群を抜いて特別な存在だった。当然、ここを入り口として達郎サウンドに入っていったファンも多いはずだ。
 さて今回新たにリリースされたシングル「RIDE ON TIME」だが、ドラマを見られた方ならお分かりの通り、彼のサウンドは23年を経ても全く色褪せていないことにまず驚かされる。流行を追ったものは、その宿命として時代遅れになる危険性を自ら孕んでいる。しかし彼のサウンドは首尾一貫して独自の哲学や美学を基に作られ、そのため時代に敢えて合わせるといった指向が見られないのが最大の特徴である。言い換えれば、流行に乗らない分、時を経ても古くはならないのだ。替えのきかない音楽…彼でなくては作れない音だからこそ、新たな音が次々生み出される今でも決して色褪せない。しかも今回はTVでの事も考慮して新たにリマスターされ、音圧が上げられている。またここだけの話(?)、このシングルには何とシークレット・トラックとして「RIDE ON TIME」アカペラ・ヴァージョン(30秒)も収録されている。このあたりはコアなファンも要チェックだ。
 かつてカセットのCMで使われたコピーは「いい音しか残れない。」というものだった。23年を経た今、この曲が新たにこのような形で「いい音」として残り、再度スポットを浴びたことに不思議な運命を感じながら、僕は今日もプレイヤーのPLAYボタンを押している。

Text by 土橋一夫(編集部)

『RIDE ON TIME』
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Maxi Single
BMGファンハウス
BVCR-19604
発売中
¥1,000(税抜)

大好評O.A.中のTBS系ドラマ 日曜劇場「GOOD LUCK!!」(毎週日曜 21:00〜/主演:木村拓哉)主題歌として大きな話題のこの曲は、何と80年の作品。23年を経ても色褪せない達郎サウンドを、今回新たにリマスタリングされたいい音で!カップリングの「あまく危険な香り」も名曲です。

【「RIDE ON TIME」収録アルバム2W、期間限定スペシャルパッケージで登場】

「RIDE ON TIME」(シングル・ヴァージョン)を収録したアルバム『グレイテスト・ヒッツ』『ライド・オン・タイム』が、新たに鈴木英人氏による期間限定スペシャルパッケージ(ハードカバー付)で登場!なおこのスペシャルパッケージは2月下旬から店頭に並び、3月末までの生産となりますので、お早めに!

『グレイテスト・ヒッツ』
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CD
BMGファンハウス
BVCR-1541
発売中
¥2,427(税抜)

「RIDE ON TIME」を含むRCA/AIR時代(76〜82年)の名曲をコンパイルしたベスト・アルバム。本人による詳細なライナーノーツも必見。今回、新たに鈴木英人氏によるイラストで新装された、期間限定スペシャルパッケージで登場!

『ライド・オン・タイム』
山下達郎-J ライド・オン〜.jpg

CD
BMGファンハウス
BVCR-17017
発売中
¥2,286(税抜)

80年9月リリース。昨年新たにリマスターされ、音質も飛躍的に向上。タイトル・トラック「RIDE ON TIME」(アルバム&シングルの2ヴァージョン収録)をはじめ、ボーナス・トラックも充実。こちらも鈴木英人氏による、期間限定スペシャルパッケージ。

【山下達郎 オフィシャルサイト】http://www.smile-co.jp/tats/

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